什么是应用集成EAI?

2022-07-12 09:38:13 admin

应用集成或企业应用集成 (EAI) 是指将独立的软件应用连接起来,实现协同工作。借助应用集成,企业可以提高运营效率,实现工作流自动化,并增强不同部门和团队之间的协作。实现这些优势的关键在于,在独立应用之间实现实时双向通信和业务数据流,这些应用包括本地应用和云应用,其中云应用正变得越来越多。借助互联互通的流程和数据交换,企业通常可以基于统一的用户界面或服务,协调所有基础设施和应用的各种功能。

应用集成能够将企业的各个方面连接起来,包括应用、流程和数据等,帮助企业制定更明智的业务决策,优化运营。


应用集成是业务转型的基础

应用集成是企业应对业务挑战和推动企业变革的关键,可以帮助企业:

实现业务流程优化和自动化。在多个数字接触点为客户和员工提供个性化体验。

打造面向未来的 IT 架构。采用 API 优先方法,扩展旧系统,使其能够支持新的业务模式,从而充分挖掘现有投资的价值。

满足电子政务和监管要求。通过实施数字化战略,高效完成文档登记并提交给政府机构,轻松遵守法规,满足合规要求。

推动电子商务。全面了解各个客户接触点的客户互动情况,提供卓越的线上购买体验。

实现 API 经济。提供独特的服务,打造全新的业务模式,赢得竞争优势。

实现 B2B 互联。优化与业务合作伙伴的协作,扩大市场覆盖范围。

获取重要的客户洞察。 全方位了解企业和客户;充分利用企业内外部数据,预测客户需求和偏好,提高客户忠诚度,并增强竞争优势。


应用集成的五大优势

应用集成可以给企业带来以下重要优势:

共享信息:跨多个独立系统创建统一访问点,节省信息搜索时间。不同部门的用户可以访问更新后的数据,这有助于来自不同部门的人员开展更紧密的协作。

提高敏捷性和效率:简化业务流程,提高整体运营效率;利用更强大的功能和管控措施,实现更便捷的信息沟通,并提高工作效率。企业将能快速响应市场变化,大幅减少意外突发事件对业务的影响。

简化软件使用:企业应用集成能够打造一个可以访问多个应用的统一界面,用户将无需学习不同的软件应用。

降低 IT 投资和成本:连接所有渠道和应用的流程,简化新旧系统的集成,减少初始和后续软件投资。

优化业务流程:一键访问应用中的近乎实时的数据,轻松利用机器人流程自动化和其他流程优化技术,推动工作流自动化。


应用集成的发展历程

20 世纪 80 年代,企业开始利用技术连接本地业务应用,随后,集成不同应用的需求应运而生。例如,早期 ERP系统通常与会计、人力资源、分销和制造系统以及其他后端系统相集成。这些应用之间的集成是数据层面,而非应用层面,主要依靠数据集成工具和技术集成数据库。 

20 世纪 90 年代,基于云的软件即服务 (SaaS) 应用问世,企业越来越清楚地意识到,他们需要采用不同的集成方法,优化新型云应用与现有本地应用之间的通信。之后,应用集成技术迅速发展,让企业能够实现这种新的混合集成,支持云应用和本地应用之间的通信和协同。

到了 21 世纪,随着 API 的出现,企业能够通过互联网轻松整合数据,打破组织孤岛,利用来自更多数据源的数据获得更深入、更丰富的洞察。

如今,各行各业不同规模的企业都在利用应用集成实现流程互联和数据交换,提高业务效率。例如:

德莱维信息咨询公司 (Delaware Consulting International CVBA) 是一家全球性的咨询机构,业务遍布 12 个国家和地区。该公司将不同的云系统相互集成,确保平稳运营,推动业务发展。构建数字集成中心后,公司的业务增长了 487%。

Endress+Hauser 公司通过采用持续更新的 B2B 云集成平台,降低了总体运营成本。无需停机,他们就能及时获得可用的新功能。实施 B2B 云集成平台后,该公司的项目完成速度提高了 5 倍,运营成本大幅降低,数字净销售额达 5,000 万欧元。


应用集成的工作原理

当事件或数据发生变化时,应用集成会确保不同应用之间保持同步。应用集成不同于数据集成。数据集成是共享数据,并不存储数据;而应用集成是在功能层面将多个应用直接连接起来,帮助打造动态且具有高度适应性的应用和服务。

由于应用集成重点关注的是工作流层面的应用连接,因此需要的数据和时间并不多。

应用集成既可以部署在云端,集成 SaaS CRM 等云应用,也可以部署在受防火墙保护的本地,集成传统 ERP 系统等,还可以部署在混合环境中,集成本地应用和托管在专用服务器上的云应用。

 

以下组件可以帮助协调连接各种应用:

应用编程接口 (API):API 是定义不同软件交互方式的程序和规则,可以支持应用之间相互通信。API 利用特定的数据结构,帮助开发人员快速访问其他应用的功能。

事件驱动型操作:当触发器(即事件)启动一个程序或一组操作时,系统就会执行事件驱动型操作。例如:在订单提交后,进行计费并向客户开具发票;管理从 ERP 系统到 CRM 系统的“业务机会到订单”工作流。

数据映射:将数据从一个系统映射到另一个系统,可以定义数据的交换方式,从而简化后续的数据导出、分组或分析工作。例如,客户在一个应用中填写联系信息表,那么这些信息将被映射到相邻应用的相应字段。

常见的应用集成挑战

如果实施得当,企业应用集成可以帮助企业提高响应能力和敏捷性。然而,这也是一项复杂的工程。

不过,只要有细致的计划和恰当的工具,应用集成可以帮助企业在竞争激烈的环境中实现长远发展。但在实施应用集成项目时,企业通常会遇到以下挑战:

缺乏高管支持或策略:详细的集成策略以及高管层的及时决策,对于成功执行应用集成计划至关重要。

缺少有效的沟通和协作:内部政策不当和沟通不力都会导致执行受阻。因此,在项目开始时,企业必须制定有效的计划,建立共识,推动变革管理。

缺乏工具:如果没有恰当的工具来实施和支持部署工作,整个项目都可能遭遇失败。企业需要采用能够支持灵活、可扩展实施的工具。

策略存在误导性:很多企业将企业应用集成视为一项产品,实际上,它是一个架构。企业在开始实施时,必须商定好策略,确保所有人达成共识。

考虑不全面:尽管企业需要将时间主要投入在实施集成工作流上,但安全性能和监控工作的重要性也不容忽视。

人力资源不足:在项目启动前,企业必须确保拥有足够的资源和技能支持项目顺利实施,可能需要对现有资源进行补充。

要想取得成功,企业需要有周详的企业应用集成策略、执行发起人,以及指导、制定和执行策略所需的专业知识与技能,同时还需具备全面的应用集成工具。

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